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Steeleye Span: Ten Man Mop or Mr. Reservoir Butler Rides Again

Steeleye Span: Ten Man Mop (Pegasus PEG 9)

Ten Man Mop or Mr. Reservoir Butler Rides Again
Steeleye Span

Pegasus PEG 9 (LP, UK, December 1971)
B&C/Mooncrest CREST 9 (LP, UK, March 1976, re-dist. 1983)

Steeleye Span: Ten Man Mop (Mooncrest CREST 9) Steeleye Span: Ten Man Mop (Mooncrest CREST 009)
Steeleye Span: Ten Man Mop (Mooncrest CRESTCD 009)

Chrysalis/Festival L 36143 (LP, Australia)
Chrysalis CHR 1121 (LP, USA, 1976)
Chrysalis 6307 603 (LP, Portugal, 1977)
Shanachie 79049 (LP, USA, 1988; CD, USA, 1989)
Mooncrest CREST(CD) 009 (LP / CD, UK, June 1991)
Castle Music CMQDD 1252 (2 CD w/ bonus tracks, UK, January 16, 2006)
Talking Elephant TECD316 (CD w/ bonus tracks, UK, February 26, 2016)

Steeleye Span: Ten Man Mop (Castle CMQDD 1252)

Produced by Sandy Roberton for September Production, Ltd.

Musicians

Steeleye Span Mk 2 Maddy Prior, vocals, spoons, tabor;
Tim Hart, vocals, dulcimer, guitars, organ, 5-string banjo, mandolin;
Peter Knight, vocals, fiddle, tenor banjo, mandolin, timpani;
Martin Carthy, vocals, guitar, organ;
Ashley Hutchings, bass

Tracks

Side 1Side 2
  1. Gower Wassail (Roud 209) (5.28)
  2. Jigs: Paddy Clancy's Jig / Willie Clancy's Fancy (3.11)
  3. Four Nights Drunk (Roud 114; Child 274; G/D 7:1460; Henry H21ab) (3.06)
  4. When I Was on Horseback (Roud 2; Laws Q26) (6.13)
  1. Marrowbones (Roud 183; Laws Q2; G/D 2:318; Henry H174) (4.28)
  2. Captain Coulston (Roud 1695; Henry H562) (5.06)
  3. Reels: Dowd's Favourite / £10 Float / The Morning Dew (3.47)
  4. Wee Weaver (Roud 3378) (2.41)
  5. Skewball (Roud 456; Laws Q22) (3.31)
Bonus Tracks of the 2006 and 2016 CD reissues Bonus CD of the 2006 CD reissue
  1. General Taylor (Roud 216) (3.31)
    recording session out-take; first released on Individually and Collectively
  2. Rave On [Sonny West, Bill Tilghman, Norman Petty] (1.54)
    single version with “scratches”
  3. Rave On (1.24)
    alternate version with two verses
  4. Rave On (2.07)
    alternate version with three verses

This is a BBC recording of John Peel's Sunday Concert on September 15, 1971.

  1. False Knight on the Road (Roud 20; Child 3) (4.13)
  2. The Lark in the Morning (Roud 151) (4.50)
  3. Rave On (2.37)
  4. Reels: £10 Float / The Musical Priest (4.01)
  5. Captain Coulston (Roud 1695; Henry H562) (5.15)
  6. [MC] Handsome Polly-O (Roud 545; G/D 1:84) (2.39)
  7. [MC] Bring 'Em Down /
    [TH] Haul on the Bowline (Roud 652; G/D 1:1) (2.53)
  8. Four Nights Drunk (Roud 114; Child 274; G/D 7:1460; Henry H21ab) (3.04)
  9. When I Was on Horseback (Roud 2; Laws Q26/B1; G/D 7:1404; Henry H680) (6.09)
  10. [TH & MP] I Live Not Where I Love (Roud 593) (4.40)
  11. [PK] The Wind That Shakes the Barley / Pigeon on the Gate / Jenny's Chickens (3.40)
  12. Female Drummer (Roud 226; G/D 1:182; Henry H497) (4.19)
  13. General Taylor (Roud 216) (4.04)
  14. College Grove / Silver Spear / Ballymurphy Rake / Maid Behind the Bar (3.41)

LP Sleeve Notes

Gower Wassail

Head up for power … a viol, a serpent and a big brass drum … a bowl, a bough and a puff of frozen breath … Phil Tanner, a stick and a pooch … a Telecaster, a Mustang and a Boosey & Hawkes tabor.

Jigs: Paddy Clancy's Jig / Willie Clancy's Fancy

Mix well and do it fast … Hastings, September 14, 1971, Bill Hart's jig R.I.P. … let's walk to Manchester, 1-2-3-4 … sure Michael Coleman's fast but he double tracks – puts the fingerring on first and the bowing on afterwards … Sean mor chief fidil.

Four Nights Drunk

Another side of the coin … a lightbulb in a chamber pot I've never seen before … anyone who doesn't want to know the tune title don't ask Mick Moloney … the recording debut of Marcus Robertson … there's no horns on the Dubliners.

When I Was on Horseback

Another young man cut down in his prime … tasted and wasted … sickness and diseases pull you down … Oh and it's Mary Doran crooning her way into our hearts … O'Riordan's song in the snow flurries … the First tentative step – in which Peter is given his head.

Marrowbones

Or “Gullibility rewarded by a ducking” … or “The pact between the doctor and the butcher” … or even “The saga of who plays the mandolin” … blindman awarded both ears and the tail … ¡ole!

Captain Coulston

Pirates nonplussed, Brigid Tunney declared Queen of Hearts … celebrating again, this time with a slip jig … next year we're going to Blackpool … memo to Martin – next time use the Strat.

Reels: Dowd's Favourite / £10 Float / The Morning Dew

Play an Air! … Co. Sligo, Fulham Broadway. Play an Air! … The player does not call the tune. Play an Air! … “Duffy the dancer”, “The Boys of Forest Hill”. Play an Air! … Give us your favourite tune next, Now! … Play a bloody Air.

Wee Weaver

A Patchwork fragment … Paddy be easy, Brigid be calm … a roll-up, a drink and a conference … Maddy and a shawl – Silas Marner crouched at work.

Skewball

2/1 Creeping Jane, 9/4 Skewball, 8/1 Miss Portly, 10/1 Bar … Arthur Marvel up 1,210 guineas, Sir Ralph Gore down 750 guineas … Kildare 4 votes, Kielder 1 vote … Bert Lloyd 7 points, Peter, Paul & Mary and John Herald 1 1/2.

Notes

The reference to Mr Reservoir Butler in the Ten Man Mop title may, and I stress may, have been an in joke concerning Steeleye's Roadie at that time who was named Johnny Butler. His is the face peering between the spokes of the cartwheel on the back of the original sleeve for Hark! The Village Wait. This is obviously totally useless information and only demonstrates how old I am …

Kevin Sheils

Review (in German)

Steeleye Spans Musik lässt sich kaum mit dem Etikett des Folk-Rock versehen, dass auf Gruppen wie Fairport Convention, Fotheringay u.a. zutrifft. Während der Folk-Rock eine Verbindung von Rock- und Folkelementen anstebt, spielen Steeleye Span “electric folk”, d.h. reine Folk-Musik auf elektrisch verstärkten Instrumenten. Die Gruppe verzichtet ganz auf das Schlagzeug, ohne das der Rock undenkbar wäre, und legt mehr Gewicht auf traditionelle Saiteninstrumente: Dulcimer, Mandoline, Banjo usw.

Dass elektrisch verstärkte Instrumente kein ausschließliches Privileg der Rockmusiker sind, sondern auch ein adäquates Ausdrucksmittel des Folk sein können, beweist Steeleye Span auf Please to See the King, das bereits 1971 erschienen ist und vom Melody Maker zum Folk-Album des Jahres gewählt wurde. Das hier verwendete Material ist ausschließlich dem unerschöpflichen Repertoire britischer und irischer Folklore entnommen. Dabei stehen Gesangsstücke im Vordergrund. Die Stimmen von Maddy Prior, Martin Carthy (auch Gitarre, Banjo) und Tim Hart (auch Gitarre, Dulcimer) – den Beobachtern der Folk-Szene längst wohlbekannt – sind treffend auf die Stücke verteilt, deren zum Teil recht komplizierte Melodieführung von den Sängern vollkommen beherrscht wird. In der Begleitung der Gesangsstücke setzt Steeleye Span die Instrumente nach einem ungeschriebenen Gesetz der Folk-Musik so sparsam wie möglich ein. Das kommt vor allem zum Ausdruck in Prince Charlie Stuart, einem Lied um den schottischen Rebellen, dessen Melodie Peter Knight (Violine) über den einfachen Basslinien Ashley Hutchings' nur leicht variiert. Das Stück The King, auf das der Titel des Albums Bezug nimmt, wird ganz ohne Begleitung in Gestalt eines mehrstimmigen Harmoniegesangs vorgetragen. Bemerkenswert ist auch das sehr stimmungsvolle Lovely on the Water, in dem Maddy Priors transparente Stimme zu dem von Tim Hart gespielten Dulcimer eindringlich zur Geltung kommt. In dem einzigen Instrumentalstück dieser LP, den beiden nahtlos ineinander übergehenden Jigs Bryan O'Lynn und The Hag with the Money, sticht Peter Knights virtuoses Violinspiel hervor, das dem Dave Swarbricks von Fairport Convention in keiner Weise nachsteht.

Auf Ten Man Mop, das unter dem neuen Pegasus-Label erschienen ist, behält die Gruppe den Stil von Please to See the King bei. Unter den qualitativ alle gleich guten Stücken dieses Albums ragen besonders das von Peter Knight im Pizzicato begleitete When I Was on Horseback durch seine getragene Stimmung und Wee Weaver heraus, in dem Maddy Priors Gesang die gleitenden Töne des Dudelsackes nachahmt. Four Nights Drunk, das den Seven Drunken Nights der Dubliners nahe verwandt ist, wird von Martin Carthy mit eigenwilliger Stimme interpretiert. Martin Carthy, der übrigens die meisten Arrangements dieser Platte schrieb, und Ashley Hutchings, der die Gruppe nach seinem Fortgang von Fairport Convention gegründet hatte, sind hier zum letzten Mal zusammen mit Steeleye Span zu hören; sie haben inzwischen die Gruppe verlassen und sind durch Bob Johnson und Rick Kemp ersetzt worden.

Es bleibt abzuwarten, wie sich Steeleye Span nach dieser Umbesetzung weiterentwickelt. Für Rick Kemp, der von der Rockmusik herkommt und vor der Gründung der Gruppe im Zusammenspiel mit Peter Knight seine ersten Folk-Erfahrungen sammelte, wird es jedenfalls schwer sein, das zwar an keiner Stelle besonders hervortretende, aber sehr einfühlsame Bassspiel Ashley Hutchings', das das musikalische Fundament der Gruppe bildet, zu ersetzen.

Nach Please to See the King und Ten Man Mop muss Steeleye Span zu den bedeutendsten Gruppen der englischen Musik-Szene gerechnet werden. Hier sind zwei ausgezeichnete Folk-Alben entstanden, deren Musiker zu den besten Interpreten dieser Gattung in Großbritannien zählen.

Carmen Doyle, Sounds, 1972